Ecologie

by

De term ecologie komt van de Griekse woorden ‘oikos’, wat huis of omgeving betekent, en ‘logos’, wat leer of kennis betekent. Het kan worden opgevat als de kennis van de relaties van organismen met hun omgeving (Oosterhout & Meijkamp, 2002). Een leerling van Darwin definieerde ecologie als de wetenschap van de relatie tussen het organisme en het milieu. Deze definitie is verder ontwikkeld en zelfs nog gesplitst in een variant voor planten en voor dieren. Townsend, Begon en Harper (2003) voegen een aantal actuele definities samen en komen dan tot de volgende definitie: ‘Ecologie is de wetenschappelijke studie van de verdeling en dichtheid van organismen en het vaststellen van de interacties daartussen.’ Een bekende Nederlandse definitie is die van Bakker (Bakker et al., 1985): ‘Ecologie is de biologische wetenschap die zich bezighoudt met de vraag naar de wijze waarop en de mate waarin organismen aan hun milieu zijn aangepast of zich aanpassen.’

Ecologie is volgens Townsend, Begon en Harper al zo oud als de mensheid zelf. De eerste mens probeerde al uit te vinden hoe de verdeling van organismen werkt om daar voordeel mee te behalen en te zorgen voor hun voedselvoorziening. Ecologie als fundamentele wetenschap en niet alleen als toegepaste wetenschap, vindt plaats sinds de laatste paar eeuwen (Townsend, Begon & Harper, 2003). Ecologie onderzoekt de miljoenen soorten organismen en de interactie met de continu veranderende wereld. Voor ecologie geldt dat het geheel meer is dan de som der delen. Het gaat om het totaalbeeld waarin onderdelen functioneren in relatie tot elkaar. De wetenschap probeert alle aspecten van de natuur beter te begrijpen en te kunnen verklaren waarom de interactie tussen organismen en omgeving is zoals deze is. Hiervoor onderzoeken en beschrijven ecologen de evolutie van organismen. Een centraal doel hierbij is om te onderzoeken of soorten zich aan de condities van de plaats waar zij leven aanpassen. Een ecologisch onderzoek begint vaak met een onderzoek naar de bouw en de morfologie van een eenheid. Het eindigt met de vraag hoe structurele eigenschappen de eenheid (organisme, soort, levensgemeenschap, ecosysteem enzovoort) in staat stellen te functioneren. Daarnaast willen ecologen hiermee voorspellingen over deze organismen doen. Toepassingsgebieden van de ecologie zijn bijvoorbeeld de land- bouw, de visserij en (de bestrijding van) milieuvervuiling (Oosterhout & Meijkamp, 2002; Townsend, Begon & Harper, 2003).

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s


%d bloggers op de volgende wijze: